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November 29, 2009

最近赶潮流看了《蜗居》,因为不知道那个“你来吃我呀”在第几集,所以电骡下到哪一集就开始看,结果看见宋老大给小美眉讲解吸毒的危害。我等着这位老大讲出一句“内啡肽”呢,结果被他老人家硬生生的说是“某种化学物质”。我当时就有点受不了,国内的电视剧这么多年了,还是一股的话剧味道,这些演员,特别是男演员,就不能好好说话么?非要故弄玄虚,搞得跟《走进伪科学》一样。

许多年以前就有人对这个不满了,为这个事情发明了一个新单词:zhuangbility,汉语意思就是“装13-lity”。我这么多年看下来,除了刻意的贫嘴,就是刻意的装13,没有几个认真说话的。

还有一个,就是国内的电视剧,片场和道具都太不敬业了,拍出来好像国内空气污染多严重似的。你看美国人,就算在空气污染巨严重的纽约和洛杉矶,拍出来的片子也一样很干净。我知道国内空气污染其实没那么严重,老外经常说中国空气不好,多半是看电视剧得出的结论。这些管道具的,对我们国家形象也太不爱惜了。

November 27, 2009

有天和一个老美同事聊天,说起电影,聊到了去年李连杰演的那部Mummy 3。我笑说李连杰演的那个中国皇帝还挺新潮的,在地下呆了那么多年,出来就知道变成一条外国龙。

同事说,啊,你们中国的dragon,不是这样的么?

我说可不么,中国的龙,跟你们的dragon,根本就是两码事,不知道当年哪个翻译为了多赚二钱银子,把这俩哥们捆一起了。然后我给他列了几条对比:

  1. 中国龙是喷水的,外国龙是喷火的
  2. 中国龙的动物原型是蛇,外国龙的动物原型是蝙蝠
  3. 从材料上说,中国龙的蒙皮是鳞片,外国龙的蒙皮是皮革
  4. 从自然崇拜上说,中国龙是龙卷风和河流崇拜,外国龙是火山崇拜
  5. 从空气动力学上说,中国龙是违反物理定律的,因为除了几个脑袋里有乒乓球的动画公司,中国龙是没有翅膀或者其他产生升力的装置的,外国龙一般有一对翼展几十英尺的翅膀,不过它们的那个大肚皮,同样是对物理定律的嘲笑。
  6. 从长度上来说,中国龙一般是对流层的高度,外国龙是几十个英尺。当然十几年以前,某个脑袋里有乒乓球的电视公司把中国龙变成一个穿着劣质服装的小男孩,我才知道中国龙也可以是类似鳄鱼的体型。
  7. 从脑袋数目上来说,中国龙如果超过一个脑袋,就会被江湖上的人当成九头虫,外国龙发威的时候,会变成三个头。
  8. 从尾巴上来说,中国龙的尾巴是鱼尾巴,但是偶尔也会变成水平方向,类似鲸,外国龙的尾巴是肉质带倒刺,类似
  9. 从计算机图形学的角度来说,外国龙已经有了很多很好的外形和动作模型,在电影里面飞来飞去,中国龙除了一部半动画片,基本上没有好看的模型。
November 26, 2009

我这个人比较害羞,在网络上面混了10多年,见过的网友估计能有50个就不错了。同样的,写blog写了三年多,见过的blogger除了被我拉下水的彼岸,也就是译言小组,王建硕Robert Mao了。

说起Robert或许知道的人不多,但是说起“我blog故我在”,估计知道的人就多很多了。这不,在一个典型的西雅图细雨纷飞的下午,我和Robert坐在一个咖啡馆里开始聊。Robert第一句话就是:你知道吗?这家店是Starbucks的老师。

话题从我们各自在国内和海外的经历,聊到各自的创业想法,在各种环境中的境遇,以及西雅图和国内的机会。Robert是一个很有想法,也很健谈的人。我们会在西雅图创业小组的活动里面有更多,更深入的探讨。

November 25, 2009

几个星期以前,某天我跑到女儿学校里面去义务劳动。这个“义务劳动”听起来,是不是和这篇东西的标题一样,很共产主义呢?义务劳动应该是列宁这样的老牌共产主义人士倡导的才对。

好吧,那我就改改,叫做义工。其实美国学校里面的义工很多,主要是公立学校师资不足,很多杂事需要家长来帮助老师处理,所以很多家长会来做义工。

我这次赶的比较巧,正好学校里面纪念美国的老兵节,有一个全校的活动,家长也可以参加。我走到大厅里面一看,跟我小时候学校里面搞活动差不多,也是学生在前面坐着,台上有一群要演出的学生,旁边是贵宾席,里面坐着一些穿军装的老兵们。

仪式开始,第一项是美国国旗和州旗游行,从大厅后面走来8个孩子,排成两队,一对打着美国国旗,一队打着州旗。每个人脖子上面都有一个金色的领巾,这个时候我忽然有点时空错乱,觉得像是回到了小时候,几个优秀少先队员举着中国国旗走过来,台上也不再是这个学校的教务主任,而是当时的大队部辅导员。

后面的流程我就很熟悉了,和我小时候差不多,无非是把爱中国换成爱美国,唱的是美国国歌,致辞的是美国老兵。看到最后我不禁有些好笑,记得在我小时候,很多人说这种仪式是洗脑,是泯灭孩子天性,是灌输主义。可是几十年以后在大洋彼岸,我见到了几乎一样的仪式,一样的灌输,可是为什么没有人来说这种仪式不好呢?

难道因为我们小时候戴的是红领巾,而现在这些孩子戴的是金领巾?

November 24, 2009

最近在考虑一个网站的用户权重问题,结果发现自己掉进了一个民主和实用的两难境地。

故事是这样的:我需要确定一个网站里面各个用户的权重,最简单的当然是照抄实际世界里面的民主模式:一个用户一票。我正在为这个高明的想法洋洋自得的时候,忽然半空中跳出一个头上长角身后长带倒刺尾巴,手里拿着三叉戟的小怪物,说:上马甲!

我吓了一跳,也觉得这个马甲不是好玩的。那么,注册的时候加上captcha?问题是目标网站们不是我的,人家未必愿意。好在现在网站一般都有captcha了。可是马甲还是一个问题啊。

于是我考虑,资深用户权重大,新警察人微言轻。于是半空中又跳出一个穿白袍头上顶着光圈身后长着翅膀的家伙,双手合十用圣歌一样的声音唱到:人是生而平等的…

嗯,这个事情比较不好办。

November 15, 2009

最近风之谷的两篇译文:

关于企业家的12个“意外”发现 让创业公司创始人惊讶的事情很有意思,也都被keso收录。看来处于创业状态的人不少。

第一篇的“意外”,其实都在情理之中,毕竟这个世界上,富豪出身的人是少数,而且富二代们一般都有更好的方法去实现他们的人生目标;而赤贫的人因为各种阻力,耗尽一生精力也很难获得普通人出生就拥有的一切,哪里有精力去创业。那么,一般小康家庭的孩子,一路走来,到了30,40岁的时候,进入创业状态,也是统计上面说得通的。毕竟这个时候,人的体力,精力都到了高峰,社会关系和性格历练也基本完善,如果正好遇到现在这样难得的机遇,创业基本上是自然而然的事情。

第二篇的那些事情就比较让我有共鸣了,我个人的经历,是创业基本上是一种被某种魔法控制了的状态。就好像长跑,开始的那段冲劲用尽以后,身体进入极端的疲乏状态,几乎要放弃的时候,忽然不知从哪里来了一股力量,开始细小,但是绵绵不绝。这个时候,疲惫和酸痛依然伴随着我,就像生活中无处不在的烦恼和琐事。但是整个人已经不再为这些羁绊而分散更多的精力。相反,整个精神关注的,是从脚下延伸到无尽远方的长路;双脚有节奏的跨步;双手自然摆动控制姿势;两呼两吸也从开始的强迫,变成了自然的状态,仿佛生来就是这么呼吸着奔跑着;风从每个毛孔上面拂过,带走多余的汗水和热量;整个人在心脏搏动的韵律中向前,向前,就像一台精确的机器。没错,会有周围的人,或者脚下的石头,来干扰这个状态,但是整个人会随着情况调整,绕开这些阻隔,继续向前。

November 11, 2009

今天在论坛上面逛,看到有人在讨论华尔街日报的这篇“大坝引发四川地震论再获学者支持”,英文原文在这里。文章的内容请自己去看,看完以后请想一下:这里说的大坝,是不是三峡大坝?

说老实话我没仔细看的时候,也以为是说三峡,结果某个网友指出:

这篇文章真应该当作范文阿,本来主要问题应该集中在紫坪铺大坝是否能引起地震,可
文章里只出现了一次紫坪铺这个词,却出现了四次三峡,要不认真看肯定以为三峡引起
了大地震,呵呵

这的确是很好玩的一个现象,值得去挖掘一下。

哦对了,这个中文标题是”再获学者支持”,英文标题是“Dam’s Role in Earthquake Revisited”,直译过来是:“重新审视大坝在地震中的作用”。这位中文译者一定是读过马伯庸的“再谈剧透的艺术”。

让我替译者说一声:祥瑞御免。

November 9, 2009

要说其实美国和中国之间的用户行为,还是差别很大的。主要原因我看一个是历史习惯,一个是生活方式。当然你说生活方式也算历史习惯,也说得通。

比如美国的手机用语音控制,还是靠谱的。主要是美国人开车多,经常是在路上一两个小时的开,而且多半是自己开。你问我怎么知道的?因为美国很多高速上面有拼车的道(car pool lane),只有超过一个人在车里的时候才可以走。经常早上高速堵的一塌糊涂,但是那个拼车的道上面没几辆车。所以老美每天有几个小时是独自在车里度过的,这个时候打电话就是很正常的事情了。我在湾区的时候,一个大学同学就没事给我打电话,这种时候我就知道,这小子又在路上狂奔了。加上美国很多州对开车打手机罚的很厉害,但是如果手机不是手里拿着,警察就不管了。所以在车里用语音控制手机,或者GPS带语音输出,都是很自然的事情。

这个在中国就不大行得通,首先很多人是依靠公共交通的,没事不小心控制了别人的手机可不是玩的。当然祖国人们现在开车的也越来越多了,不过路上滴人的也不少,手机要是语音控制,先要学会忽略滴人才行。

另外美国这边用手机的比中国少,一个是因为大家早就有固话了,另外一个,就是大家生活都比较单一,就是公司到家,所以手机不容易推广。还有一个就是美国人住的稀疏,基站利用效率不高,记得2004年的时候,还经常发现我的手机在郊外没有信号。同样的居住稀疏的问题,导致美国的宽带覆盖也不足,就是因为要拉很长的线,才能连到一户人家。中国就方便多了,一栋楼就连了几十户人家。

美国人喜欢用语音信箱,连手机上面也是,打过去如果占线,就直接到信箱里面了。这个也是历史习惯的问题。早年电话没有来电显示,美国的电话推销又特别发达,所以很多时候主人不能,或者不愿接电话的时候,能存个消息就是很好的功能了。用习惯以后,大家找不到人就都留言。中国人就没有这个历史包袱,找不到人不要紧,反正手机上面有来电显示,等机主回复就是了,或者干脆一个短信过去。

说到短信,这个也是特色了。有人说这个是因为花费过高导致的。这个也不完全对,毕竟在周围都是人的时候,大声打电话的结果,就是大家都别说了。这个时候,一个短信就简单了,也不用担心听不清。美国人不大用短信,因为周围人少,容易说清楚。不过美国年轻人喜欢用短信,主要是觉得好玩,酷。还有一个就是觉得自己的隐私不让别人知道。

还有一个就是智能手机。现在iphone要到中国上市了,会有什么人喜欢呢?我看主要是有钱的商人。时尚女生会喜欢么?可能,但是未必会很流行。因为iphone实在比女生的纤纤细手大太多了,而且太重,不大能挂在脖子上面当项链。最重要的,是如果一个长发女生把青丝一甩,然后往耳朵边贴一个砖头一样的iphone,实在有点煞风景。所以iphone会因为苹果的时尚符号流行一下,不过估计不太会火。

November 6, 2009

原来的系主任又发好玩东西过来了。这次是欧洲的大型强子对撞机(LHC)因为鸟不小心掉了片面包,最终导致某些部件过热。英文报道在这里

上来我先打了四个字:“作为一个”,想想不妥,又删了。

最近拿到一个google wave的邀请,在信箱里面扔了几天,才想起来还有这么回事,于是跑去登录,正好我一个朋友在玩,于是开始和他wave。

要说wave这个东西的想法的确挺好的,的确在网络上面协作的时候,没有必要强制划分email,chat,还有资源共享这些东西之间的界限。而且把这些文字和资源合理的组织在一起,也更容易让各个合作方理解当前的概念。这个想法大概从email有附件开始就有人在想了,后来的网络白板,实时聊天,视频等等,都是朝着这个方向去的。所以TechCrunch在提到google wave的时候,总是说:这个“诞生的时候就流淌着雄心壮志的产品”,就好像马克思当年说资本那个口气。

我用下来,感觉这个系统至少实现了我希望的:合并email和chat,共享资源,包括视频,地图等。但是问题也非常的多,其一就是所有这些实时协作系统这么多年来一直存在的问题:对系统资源要求很高。当然wave算比较好的,运行在浏览器里,内存吃掉一个G也还行;对带宽的使用就好像不要钱一样,你打错的每一个字,都在对方屏幕上面显示;另外wave还记录了所有协作的过程,可以用来重放;我和我朋友试验了共享地图,还不错。另外wave开始就是朝着平台去的,可以让开发人员在上面开发各种插件来共享和协作。

那么对这个产品如何评价呢?我持有限的乐观态度。乐观是因为这个产品还是很好的实现了我对共享各种协作资源的要求。有限乐观,是因为这个产品实在是有点超前,对信息的组织上面,有点乱。而乱,是一个软件产品的大忌。计算机对用户还是有很大的恐吓作用的,软件产品的功能越多,对用户的干扰就越大,这个是任何系统都不可回避的问题。一个好的工具,是让人能够更好更快的完成任务。瑞士军刀未必有锤子好用,一个原因就是瑞士军刀在很多方面都能有点作用,但是真正要用力的时候却太复杂。如果我敲钉子的时候还需要参考一下实用手册,那么这个工具的确有点不趁手。

当然我不是说google wave不好,这是一款很好的产品,从理念上面来说,给人很多很多的启发。

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